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경제교육, 왜 필요할까?

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변화무쌍한 경제·사회 환경에 대응할 경제 역량을 갖추어야 합니다.

1997년 외환위기, 2003년 신용카드 사태, 2008년 글로벌 금융위기, 그리고 코로나19 사태…. 지난 20여 년간 국민의 경제생활에 큰 영향을 준 국내외 사건들입니다. 사람들은 살아가는 동안 평생에 걸쳐 경제생활을 한다고 해도 과언이 아닙니다. 변화무쌍한 사회 환경에서 우리 앞에 놓인 것 중 어느 하나 경제 문제와 관련이 없는 것이 없습니다. 경제의 작동 원리를 이해해, 삶의 현장에서 맞닥트리는 경제 문제들을 합리적으로 해결하도록 돕는 것, 경제교육의 목적입니다.

정부는 「경제교육지원법」에 근거해 우리 사회 구성원들이 적절한 시기에 경제교육을 받을 수 있도록 다양한 방식으로 지원해 나가고 있습니다. 「경제교육지원법」제1조에 따르면, 이 법은 경제교육의 활성화에 필요한 사항을 정함으로써 국민이 경제생활을 할 때 자기 책임으로 합리적인 의사결정을 할 수 있도록 지원하고, 나아가 국가와 사회의 발전에 이바지함을 목적으로 합니다.

우리나라 국민들은 경제교육의 필요성을 어느 정도로 느끼고 있을까요?

2017년 한국개발연구원(KDI)이 중고등학생(995명), 사회과 교사(533명), 전국 만 19세 이상의 성인(1,000여 명)을 대상으로 실시한 조사 결과를 살펴보겠습니다.

중고등학생에게 물었습니다. “경제를 아는 것이 일상생활에 얼마나 도움이 된다고 생각하십니까?”

  • 별로 도움이 되지 않는다.
  • 전혀 도움이 되지 않는다.
  • 보통이다.
  • 약간 도움이 된다.
  • 매우 도움이 된다.
먼저 ‘경제를 아는 것이 일상생활에 얼마나 도움이 된다고 생각하십니까?’라는 질문에 중고등학생 90.3%가 도움이 된다고 답했습니다.

중고등학생에게 물었습니다. “자신에게 가장 필요한 경제교육 분야는 무엇이라고 생각하십니까?”

  • 경제학 기초 이론
  • 생활에 도움이 되는 금융 지식
  • 경제 현실에 대한 이해
  • 경제 관련 직업 . 진료 교육
  • 경제 윤리 및 가치관
학생들이 필요하다고 느끼는 경제교육 분야는 ‘생활에 도움이 되는 금융지식’(50.4%)과 ‘경제 현실에 대한 이해’(21.6%)로 나타났습니다.

중고등학교 사회과 선생님에게 물었습니다.
“선생님은 평소 학생의 경제교육이 얼마나 중요하다고 생각하십니까?”

  • 보통이다.
  • 약간 중요하다.
  • 매우 중요하다.
학교에서 경제를 가르치는 사회과 선생님의 99.1%가 학생 대상의 경제교육이 중요하다고 답했습니다.

만 19세 이상 성인에게 물었습니다. “학교 밖(사회)에서의 경제교육이 필요하다고 생각하십니까?”

  • 전혀 그렇지 않다.
  • 별로 그렇지 않다.
  • 약간 그렇다.
  • 매우 그렇다.
만 19세 이상 성인의 97.6%가 학교 밖(사회)에서의 경제교육이 필요하다고 답했습니다.

만 19세 이상 성인에게 물었습니다. “학교 밖 경제교육이 필요한 이유는 무엇입니까?”

  • 학교 경제교육이 불충분하기 때문에
  • 경제 여건과 상황이 계속 변화하고 있어서
  • 일상 생활에서 중요한 경제적 의사결정이 많아져서
  • 기타
만 19세 이상 성인의 50.6%는 경제교육이 필요한 이유로 ‘경제 여건과 상황이 계속 변화하고 있어서’라는 응답이 가장 많았습니다.
이러한 조사 결과뿐 아니라 최근 들어 경제 분야를 깊이 있게 다루는 유튜브 채널, 팟캐스트 등의 구독자가 증가 추세를 보이는 것은, 우리를 둘러싼 대내외 경제 환경 변화에 대처하기 위해 많은 이들이 정보와 자료를 찾고 있음을 나타냅니다.

프랑스의 실존주의 철학자 장폴 사르트르(Jean-Paul Sartre)는 “인생은 B와 D 사이의 C다.”는 말을 남겼습니다. 여기서 B는 Birth(출생), D는 Death(사망), C는 Choice(선택)입니다. 인생은 선택의 연속임을 표현한 말입니다. 일상을 살아가면서 사람들은 재화와 서비스를 생산하고 소비하며, 노동을 제공하고 공급받으며, 돈을 빌리고 갚고, 세금을 내고, 보험·연금에 가입하고 저축과 투자를 합니다. 그러는 동안 수많은 선택을 하게 됩니다. 4차 산업혁명과 관련한 기술 혁신이 진행되는 지금, 급변하는 경제 환경 속에서 선택은 점점 더 어려워지기만 합니다. 이때 비합리적 의사결정이 초래할 위기는 생각보다 심각할 수 있습니다. 따라서 경제 지식을 습득하는 데서 한발 나아가 실생활에서 힘을 발휘할 수 있는 경제 역량을 높이는 것이 중요합니다.

세상이 경제적으로 작동하는 원리를 이해하고 그 세상 속에서 합리적 의사결정을 할 수 있도록 경제배움e가 함께하겠습니다.
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